Estudiantes del sur de Georgia alzan su voz en el Capitolio

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“Este evento les da a los estudiantes la oportunidad de mirar otras posibilidades, de descubrir los talentos que cada uno tiene y de cómo ayudar así a su comunidad”.

– Olga Contreras Martinez, administradora de las becas para agricultores y familias de agricultores en la Universidad Agrícola Abraham-Baldwin (ABAC).

Los agricultores son parte de uno de los grupos menos escuchados y de los trabajos menos remunerados y reconocidos. Sin embargo, esta fuerza laboral representa aproximadamente $73,3 mil millones anuales a la economía de Georgia. Se estima que 1 de cada 7 georgianos trabaja en agricultura, silvicultura o en alguna actividad relacionada al campo.

Además, Georgia es, después de Florida, el estado que más trabajadores agrícolas importa para trabajar en los campos. Eso significa que más de 35,000 trabajadores, principalmente de México, son los responsables de las frutas y verduras que comimos en 2021.

Es por eso que el Fondo Latino Comunitario Georgia (LCF Georgia), como parte de la Semana de Concientización de los Trabajadores Agrícolas, organizó el evento “Familias trabajadoras agrícolas en el Capitolio” este viernes 25 de marzo de 2022. A este evento asistieron 30 estudiantes de primer año de la Universidad Agrícola Abraham-Baldwin (ABAC), ubicada en la ciudad de Tifton, quienes visitaron el Museo de los Derechos Civiles y el Capitolio en Atlanta. Los estudiantes son trabajadores agrícolas o hijos de trabajadores agrícolas y visitaron la ciudad para reunirse con sus legisladores, aprender cómo los proyectos de ley se convierten en leyes, cómo abogar por sus prioridades y cómo participar cívicamente y ejercer sus derechos civiles.

El 70% de estos estudiantes son ciudadanos estadounidenses, representantes de las ciudades de Tifton, Adel, Lake Park, Moultrie,Warner Robbins, Omega, Valdosta, Pierce, Blackshear, Immokalee, Willacoochee y Montezuma. El 100% de ellos dice que el acceso a una educación asequible es su prioridad, seguido por el acceso a atención médica de calidad. Además, para el 40% de ellos, a pesar de provenir de familias agricultoras, está preocupado por su seguridad alimentaria.

Este programa de LCF Georgia tuvo su primera edición en 2019 (dos años suspendido por COVID-19) y se retomó este 2022 con las intenciones de organizarlo todos los años. Tiene como objetivo conectar a estudiantes e individuos provenientes de familias agrícola a un espacio de defensa para el compromiso y la acción para una mejor comprensión de cómo las decisiones y políticas los afectan y cómo su participación influye en un cambio positivo para ellos.

Agradecemos a los representantes Pedro Marin, Zulma Lopez, Marvin Lim, Clay Pirkle, y Steven Sainz y a los senadores Jason Anavitarte y Sheikh Rahman por escuchar y hablar con los estudiantes.

South Georgia students speak out at the Capitol

“This event gives students the opportunity to look at other possibilities, to discover the talents that each one has and how to help their community.”

– Olga Contreras Martinez, administrator of the scholarships for farmers and family farmers at the Abraham-Baldwin Agricultural University (ABAC).

Farmers are part of one of the least heard groups and the least paid and recognized jobs. However, this workforce represents approximately $73.3 billion annually to the Georgia economy. It is estimated that 1 in 7 Georgians work in agriculture, forestry or in some other field activity.

In addition, Georgia is, after Florida, the state that imports the most agricultural workers in the fields. That means that more than 35,000 workers, mainly from Mexico, are responsible for the fruits and vegetables we ate in 2021.

That is why the Latino Community Fund Georgia (LCF Georgia), as part of the Farmworker Awareness Week, organized the event “Farmworker Families at the Capitol” this Friday, March 25, 2022. This event was attended by 30 freshmen from Abraham-Baldwin Agricultural College (ABAC), located in the city of Tifton, who visited the Civil Rights Museum and the Capitol in Atlanta. The students are farmworkers or children of farmworkers and visited the city to meet with their legislators, learn how bills become law, how to advocate for their priorities, and how to engage civically and exercise their civil rights.

70% of these students are US citizens, representing the cities of Tifton, Adel, Lake Park, Moultrie, Warner Robbins, Omega, Valdosta, Pierce, Blackshear, Immokalee, Willacoochee, and Montezuma. 100% of them say that access to affordable education is their priority, followed by access to quality health care. Furthermore, 40% of them, despite coming from farming families, are concerned about their food security.

This LCF Georgia program had its first edition in 2019 (suspended for two years due to COVID-19) and was resumed in 2022 with the intention of organizing it every year. It aims to connect students and individuals from farming families to an advocacy space for engagement and action for a better understanding of how decisions and policies affect them and how their participation influences positive change for them.

We thank representatives Pedro Marin, Zulma Lopez, Marvin Lim, Clay Pirkle, and Steven Sainz, and senators Jason Anavitarte and Sheikh Rahman for speaking and listening to the students.

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