Las ventas navideñas en Estados Unidos alcanzarán un nivel récord, pese a desafíos económicos

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Proyecciones de la Federación Nacional de Minoristas señalan un esperado record en gasto de consumidores durante la Navidad, pese a tasas de interés elevadas e inflación. (REUTERS/Jonathan Alcorn)

El gasto de los consumidores durante las festividades navideñas se espera que alcance un nivel récord de entre USD 957.300 y USD 966.600 millones, a pesar de los desafíos económicos que presentan las altas tasas de interés, la inflación persistente y la reanudación de los pagos de los préstamos estudiantiles. Esta proyección fue anunciada recientemente por la Federación Nacional de Minoristas (NRF).

Según reportes de la NRF, se espera que las ventas en noviembre y diciembre aumenten entre un 3% y un 4% en comparación con el año pasado. En contraste, el gasto en 2022 alcanzó alrededor de USD 930 mil millones, un incremento del 5.4% en comparación con el año previo. Sin embargo, a pesar del esperado incremento en ventas este año, se prevé un ritmo de crecimiento más lento que el promedio del 5% que se ha visto en la última década.

Los expertos, incluyendo al CEO de la NRFMatthew Shay, indican que los consumidores están volviéndose más cautelosos debido a factores como la inflación y las tasas de interés en aumento. A pesar de estos retos, los consumidores continúan gastando en prioridades familiares gracias a un sólido mercado laboral y significantes incrementos salariales.

Aun así, se espera que la cautela del consumidor aumente en los meses próximos con la reanudación de los pagos de los préstamos estudiantiles y la constante subida de las tasas de interés, apuntó Fox Business.

La deuda de las tarjetas de crédito en Estados Unidos superó el billón de dólares este año y las morosidades alcanzaron su punto más alto en 11 años en agosto. Paralelamente, la inflación, que ha creado presiones financieras severas para la mayoría de los hogares estadounidenses, se mantiene en un 3.7% en comparación con el mismo periodo del año pasado, según datos recientes del Departamento de Trabajo.

Empresas líderes en la industria minorista como Walmart han advertido sobre la necesidad de cautela respecto al gasto del consumidor en la segunda mitad del año, citando riesgos para sus márgenes de ganancia como los pagos de préstamos estudiantiles, el aumento de los precios del gas y las altas tasas de interés.

El reinicio de los pagos de los préstamos estudiantiles y el incremento de las tasas de interés podrían aumentar la cautela del consumidor en los próximos meses. (REUTERS/Jim Vondruska)

Otras marcas y minoristas también podrían ser afectadas por la reducción de gastos que acompaña al reinicio de los pagos de los préstamos estudiantiles, incluyendo American Eagle OutfittersCarter’sCrocsFoot LockerCanada GooseGapNordstromNikeSteve MaddenUnder Armour y Victoria’s Secret, según expertos.

En un contexto marcado por la alta inflación y la disminución del sentimiento del consumidor, la NRF aún pronostica un crecimiento en ventas, aunque a un ritmo más lento. “La última relación entre actitudes y acciones del consumidor muestra el impacto de la inflación en sus actitudes”, afirmó Shay.

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