Georgia sube al cuarto a nivel nacional en hospitalizaciones por COVID-19, dice la Casa Blanca

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Por J. Scott Trubey, The Atlanta Journal-Constitution
El promedio móvil de muertes reportadas diarias alcanza su máximo histórico.
Georgia reportó la cuarta peor tasa de nuevas admisiones hospitalarias por COVID-19 en el país la semana pasada, según un informe federal, y es probable que la peor aún esté por venir para los hospitales que ya están sobrecargados por el aumento repentino del otoño y el invierno.

“Georgia está en pleno resurgimiento de una pandemia y experimentará aumentos continuos en nuevas admisiones y muertes por COVID (hospital)”, dijo el Grupo de Trabajo de Coronavirus de la Casa Blanca. El informe, con fecha del domingo, fue obtenido el miércoles por The Atlanta Journal-Constitution.

El informe se produce cuando el número de personas hospitalizadas actualmente en Georgia por la enfermedad se encuentra en niveles récord, y cuando parece haber llegado el temido pero esperado aumento de muertes por la tercera ola del virus.

El estado informó que 5.721 pacientes están actualmente hospitalizados por COVID-19 en Georgia alrededor de las 3:30 p.m. el miércoles. Los pacientes con COVID-19 constituyen más de un tercio de las personas hospitalizadas en Georgia.

El aumento de las hospitalizaciones ha afectado al personal y los recursos del hospital. En todo el estado, nueve de cada 10 camas de la UCI están llenas y casi la mitad de los pacientes en cuidados intensivos tienen COVID-19, según los registros de hospitales estatales y federales.

Los hospitales de todo el estado han advertido sobre el desbordamiento de las unidades de cuidados críticos y las salas de emergencia y el temor a una atención racionada. El miércoles trajo una alarmante llamada del director ejecutivo del hospital más grande del estado.

John Haupert, director ejecutivo de Grady Health System, que opera el Grady Memorial Hospital, escribió en una sesión informativa comunitaria que el hospital de la red de seguridad está lleno y está tratando a más pacientes con coronavirus que nunca en las últimas dos semanas.

“Si las admisiones continúan aumentando, me preocupa que nos enfrentemos a lo que los hospitales de otros estados enfrentan: decisiones difíciles para brindar atención”, dijo Haupert.

El hospital de campaña COVID-19 del estado en el Georgia World Congress Center, que Grady ayuda a administrar, tiene 42 pacientes, de 60 camas con personal, dijo Haupert en el memorando.

“Deterioro continuo”

El miércoles, el Departamento de Salud Pública de Georgia (DPH) informó 8.596 nuevos casos netos confirmados y sospechosos de COVID-19. El promedio móvil de siete días de nuevos casos confirmados y sospechosos se sitúa en unos 9.800, más del triple de lo que era el 1 de diciembre.

El aumento de muertes esperado desde que los casos comenzaron a aumentar en octubre bien podría haber llegado. Georgia reportó 136 muertes netas confirmadas por coronavirus el miércoles y otras cinco consideradas “probables” para COVID-19. Fue la segunda peor cifra de muertes confirmadas reportada en un día desde el inicio de la pandemia, luego de las 145 nuevas muertes netas confirmadas reportadas el martes.

Muchas de estas muertes ocurrieron días o incluso unas semanas antes, ya que el estado necesita tiempo para informar las muertes confirmadas.

El promedio móvil de muertes confirmadas recientemente reportadas ahora es de 78, el punto más alto de la pandemia.

El informe del grupo de trabajo de la Casa Blanca señaló un “deterioro significativo y continuo” desde California, a través del cinturón solar y el sureste y hasta la costa atlántica. Estados Unidos está viendo que la propagación se produce al doble de la tasa de las olas de primavera y verano, según el informe del grupo de trabajo, que requiere una mayor mitigación, pruebas y vacunación.

“Esta aceleración y los datos epidemiológicos sugieren la posibilidad de que algunas cepas del virus COVID-19 de EE. UU. Hayan evolucionado hasta convertirse en un virus más transmisible”, dijo el informe.

La semana pasada, el DPH informó sobre el primer caso confirmado en el estado de la cepa del virus en el Reino Unido. No se cree que la cepa sea más mortal o que cause una enfermedad peor en una persona infectada, pero se cree que es mucho más transmisible que la cepa común.

Si la cepa del Reino Unido, u otras cepas más virulentas, se vuelven más comunes, podría enviar a más personas enfermas a hospitales y empeorar una situación que ya es peligrosa.

La detección de diferentes cepas sigue siendo limitada en todo el país y en Georgia.

El grupo de trabajo advirtió, como lo ha hecho durante meses, que Georgia necesita intensificar los esfuerzos de mitigación, incluido el enmascaramiento, el “distanciamiento físico estricto” y la expansión de las pruebas y las vacunas.

El gobernador Brian Kemp ha instado repetidamente a los georgianos a que se enmascaren, limiten las reuniones y sigan otras pautas de salud pública. Pero se ha negado a promulgar nuevas restricciones a los negocios y reuniones, insistiendo en que los georgianos deben pedirlo de manera responsable.

“Va a ser un comienzo de año realmente difícil si no nos abrochamos el cinturón”, dijo Jodie Guest, profesora y vicepresidenta de epidemiología de la Escuela de Salud Pública Rollins de la Universidad Emory. “Tenemos que controlar la propagación mientras nos vacunamos rápidamente”.

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Las vacunas siguen siendo una prioridad

Georgia ocupó el puesto 16 en la tasa de nuevos casos en la semana que terminó el viernes, una mejora con respecto al noveno de la semana anterior. Georgia informó de un crecimiento de casos semana tras semana, a pesar de la mejor clasificación nacional de casos.

El informe de la Casa Blanca dijo que 152 de los 159 condados de Georgia se encuentran ahora en la zona roja de altas tasas de transmisión.

El grupo de trabajo instó a los estados a no retrasar la vacunación de personas de 65 años o más y otras poblaciones vulnerables a enfermedades graves.

“Ninguna vacuna debería estar en congeladores, sino que debería ponerse en armas ahora”, dice el informe. “La inmunización activa y agresiva frente a este aumento podría salvar vidas”.

Georgia se ubica casi al final de todos los estados en la tasa de inmunizaciones, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los líderes estatales han dicho que los problemas de presentación de datos hacen que el historial de Georgia parezca peor, al subestimar significativamente las dosis administradas hasta la fecha.

Los suministros de vacunas se han asignado sobre una base per cápita. Pero bajo un nuevo plan de asignación anunciado el martes, el gobierno federal recompensará a los estados que tengan las mejores tasas de vacunación a partir de dos semanas.

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